Selecteer je taal

Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2
Pulldown 2

'België was geen pastategellijmland en men vond Nederland duur, dat was nogal een uitdaging'

Ga er maar aanstaan. Een tegelmarkt die volledig is ingevuld door andere lijmleveranciers, in een land waar traditioneel wordt gebouwd. Tegels werden er in specie gezet of verlijmd met poedertegellijm, omdat men - anders dan in het Nederland van de jaren '80-'90 - weinig tot geen (prefab) betonbouw toepaste. 'Speciaal voor die betonbouw in Nederland had Eurocol flexibele pastategellijmen ontwikkeld, de 682 Majolicol en 2000 Bouwpasta ', zegt Technisch-commercieel adviseur Dirk Forment. In augustus van dit jubileumjaar gaat Dirk na 28 jaar Eurocol van zijn welverdiende pensioen genieten. Aan hem in 1994 de eer om met Eurocol-tegellijmen voet aan de grond te krijgen in België.

Cultuurverschillen

Dirk begon op zijn 37e als vertegenwoordiger van Eurocol in België, na eerdere dienstbetrekkingen bij een architectenbureau, als salesman in isolatiematerialen, gevolgd door de verhuur van Altrex klimmaterialen, ladders, steigers, hangbruggen, hoogwerkers, enzovoort. Kennis en ervaring die hem als tegellijmverkoper goed van pas zouden komen. In het begin stond hij er helemaal alleen voor en kreeg hij ook te maken met de in België heersende cultuurverschillen. 'De verschillen tussen Vlaanderen en Wallonië zijn algemeen bekend, maar ook binnen mijn werkgebied Vlaanderen spreekt men letterlijk en figuurlijk niet overal dezelfde taal. Als West-Vlaming kreeg ik in Belgisch Limburg bijvoorbeeld te maken met een heel ander dialect, maar daar keek men ook anders naar tegelwerk.' Speciaal voor Wallonië kreeg Dirk diverse opeenvolgende collega's, 'want' - zoals Dirk uitlegt - 'daar heb je echt een Waal voor nodig.'

Dirk Forment

Naam 'Forbo' opent deuren

'Tja, hoe gaat dat, vanaf nul beginnen op een nieuwe markt? Dirk: 'De opdracht vanuit Eurocol luidde simpel: 'Dit zijn onze tegellijmen die jij gaat verkopen in België.' Maar dat bleek nog een hele uitdaging. Belgische tegelzetbedrijven wilden helemaal niet aan de pastategellijm, want die gebruikten poedertegellijmen voor vloer en wand. Daar kwam bij: men vond de producten uit Nederland ook nogal duur. Ik heb daarover nog regelmatig discussies gevoerd met onze toenmalige directeur Kuiper. Een derde grote hindernis was dat de markt al vergeven was. De grote bouwmarkten hadden zo hun vaste leveranciers, vooral uit Duitsland, Frankrijk en ook België, dus daar kreeg ik geen voet tussen de deur. Daarom zocht ik andere ingangen en deed een rondje langs de grote architectenbureaus. Om er binnen te komen, liet ik de naam 'Forbo' vallen, want Forbo Flooring was al actief in België en bekend bij architecten. Daarnaast benaderde ik ook gespecialiseerde tegelbedrijven met een eigen showroom. Zo slaagde ik er stap voor stap in klanten binnen te halen, maar het vergde heel wat overtuigingskracht.'

706 Speciaalvoeg WD

Een van Dirks verkoopsuccessen betrof de firma Steylaerts, die zou uitgroeien tot zijn grootste klant. 'Toen ik er binnenkwam, was het nog een bescheiden bedrijfje. Zij gingen voor de kwaliteit van onze Eurocol-producten en het feit dat zij het merk toen exclusief konden voeren, was voor hen heel aantrekkelijk. Intussen heeft Steylaerts drie vestigingen in België met 2.000 m² verkoopoppervlak en verkopen ze duizend badkamers per jaar. Van 1 pallet per maand groeide de Eurocol-afzet naar vele palletten per week. Waar we heel goed mee scoorden, was en is de 706 Speciaalvoeg WD . In België had men veel problemen met zachte en verkleurende voegen. Met de 706 was dat probleem uit de wereld.'

706 3x

Made for Belgium

Met de verkoopsuccessen in België groeide ook het assortiment. 'Wat niet iedereen weet, is dat diverse populaire Eurocol-producten aanvankelijk voor de Belgische markt werden ontwikkeld', vervolgt Dirk. 'Steylaerts had bijvoorbeeld behoefte aan een waterdichte voeg met een zeer fijne structuur en op basis daarvan werd de
717 Eurofine WD ontwikkeld. Hetzelfde geldt voor de 712 Eurocolour Wood voor keramisch parket, dat onlangs werd toegevoegd aan het 717-assortiment. Maar ook de 686 Supercol en de 709 Superflex , veelgebruikt in Nederland, vinden hun oorsprong in België. Wie had dat gedacht 28 jaar geleden, toen ik als beginnend verkoper hier nog regelmatig mijn neus stootte.'

717 combi

Sterke verhalen

Met zijn naderend pensioen kijkt Dirk tevreden terug op zijn loopbaan bij Forbo Eurocol. Het was hard werken, maar ook met veel plezier en de nodige anekdotes. 'Ik kan me herinneren dat ik in de begintijd eens een klant bezocht in het Plaza Hotel tegenover het Centraal Station in Antwerpen, voor een demonstratie met 2000 Bouwpasta. Moest ik met twee 25kg-emmers zes verdiepingen omhoog trappenlopen. Ik voel mijn armen nu nog! Of dat project, ook in Antwerpen, waar onder een appartementenblok een peepshow en 24 peeskamertjes werden gevestigd. Een tegelzetbedrijf moest er de douches betegelen, omdat er door de schuine wanden geen douchebakken konden worden geplaatst. In mijn verwerkingsadvies heb ik toen - met een knipoog - geschreven dat de kitvoegen er jaarlijks moesten worden gecontroleerd. De tegelzetter kon die grap wel waarderen.'

Eurovisie wenst Dirk veel plezier na zijn pensionering en zijn opvolger, Koen Dewaele, veel succes in zijn nieuwe baan.